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Hipopótamos: ¿herbívoros o caníbales?
31 enero, 2015

hipopotamos

 

A lo largo de los años, la ciencia se ha equivocado respecto al comportamiento de los hipopótamos.

 

En griego antiguo, hipopótamo significa caballo de río.

 

Sin embargo, los estudios más recientes descubrieron que este mamífero está más relacionado con las ballenas.

 

Tampoco sudan sangre, como se pensaba antes, sino que despiden un fluido rojo que contiene una suerte de pantalla solar antibacteriana.

 

Con un estómago dividido en cámaras que funciona como una fábrica que fermenta la materia vegetal, siempre se pensó que eran herbívoros.

 

¿Pero se trata acaso de otro error de los investigadores?

 

Aunque estos gigantescos animales pueden llegar a pesar hasta 3.200 kilos, se alimentan básicamente de pasto.

 

Para mantener su peso consumen cerca de 40 kilos por día y cuidan de su gran figura con un estilo de vida sedentaria. Pasan la mayor parte del tiempo descansando en el agua para refrescarse y digerir la comida.

 

Sin embargo, recientemente se observaron una serie de comportamientos inusuales que podrían cambiar nuestra opinión sobre estos animales.

 

Leejiah Dorward, investigador del Imperial College de Londres, Reino Unido, publicó un estudio en la revista African Journal of Ecology en el que registró la siguiente experiencia:

 

“Estaba en el extremo sur del Parque Nacional Kruger en Sudáfrica cruzando un río, cuando vimos dos hipopótamos en el agua con otro hipopótamo muerto rodeado de cocodrilos. Nos sorprendió, pero no tanto como cuando vimos que un hipopótamo se alimentaba del cadáver”.

 

Dorward se sorprendió al ver a un animal vegetariano alimentándose no sólo de carne sino de un individuo de su propia especie.

 

Una explicación al canibalismo

 

El avistamiento de Dorward es el segundo confirmado de un acto de canibalismo en la literatura científica y es la última pieza del rompecabezas que el investigador Joseph P. Dudley de la Universidad de Alaska, Estados Unidos, había estado buscando desde hace dos décadas.

 

Dudley registró por primera vez un hecho similar en Zimbabue en 1995. Desde entonces, ha estado recolectando evidencia de hipopótamos consumiendo carne de elefantes bebés y de animales de su especie.

 

Aunque los incidentes no llegan a una docena, ocurrieron desde Sudáfrica hasta Uganda.

 

En el pasado, Keith Eltringham, experto en hipopótamos, sugirió que estos animales no son depredadores sino que buscan carne cuando les faltan ciertos nutrientes.

 

“Si el consumo de carne está impulsado por deficiencias en la dieta, es posible que se vuelvan más peligrosos durante las sequías y otros momentos en los que el acceso a la comida es restringido. Es importante entender si esto es así”, señala Dorward.

 

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Fuente: BBC Mundo 

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