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La foto más nítida jamás tomada de cómo se forma un planeta
8 noviembre, 2014

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La imagen más nítida de un grupo de planetas formándose alrededor de una estrella joven fue tomada por primera vez por el radio telescopio ALMA, en el norte de Chile.

 

En el vasto disco de polvo y gas se ven con claridad anillos oscuros: espacios en la nube, empujados por los flamantes nuevos planetas en órbita.

 

La estrella –semejante a un sol– en el centro, HL Tauri, tiene menos de un millón de años y está a 450 años luz de la Tierra, en la constelación de Tauro.

 

La imagen fue lograda gracias a las nuevas capacidades de alta resolución del ALMA.

 

ALMA, siglas de Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, tomó la imagen usando ondas mucho más largas, que detecta comparando la señal de múltiples antenas separadas por una distancia de 15 km entre sí.

 

Para probar sus capacidades de alta resolución, que comenzaron a funcionar en septiembre, los científicos de ALMA enfocaron las antenas hacia HL Tauri.

 

Así descubrieron que estaban observando un “disco protoplanetario” en mucho más detalles que nunca antes.

 

“Creo que es fenomenal”, dijo Aprajita Verma, astrofísica de la Universidad de Oxford.

 

“Esto demuestra lo emocionante que va a ser ALMA, será un instrumento increíble”.

 

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Fuente: BBC Mundo

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