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Logran bajar la velocidad de la luz por primera vez
23 enero, 2015

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La velocidad de la luz es por definición una constante absoluta.

En el espacio vacío, la luz viaja a una velocidad a 299.792.458 metros por segundo.

O, al menos eso es lo que hacía hasta ahora, ya que un equipo de científicos escoceses logró por primera vez ralentizar la velocidad de la luz en un experimento de laboratorio.

Este experimento alterará probablemente cómo la ciencia entenderá la luz en el futuro.

Fotones enmascarados

Se sabe que la velocidad de la luz puede tornarse más lenta cuando ésta atraviesa materiales más densos como el agua y el cristal.

 

Pero una vez que regresa al espacio abierto, el haz de luz recupera su velocidad.

 

En un estudio publicado en la revista Science Express, el equipo formado por investigadores de las universidades de Glasgow y Heriot-Watt describe en detalle cómo hicieron para disminuir la velocidad de la luz y hacer que se mantenga en el espacio vacío.

 

Para lograrlo, aplicaron una “máscara” a los fotones -las partículas individuales de luz- dándoles a una estructura espacial para reducir su velocidad.

 

Jacquiline Romero, Daniel Giovanni y sus colegas de la Universidad de Glasgow construyeron una suerte de pista de carrera para fotones.

 

Allí, los hicieron correr en parejas la misma distancia hacia una meta determinada. Un fotón viajó en su estado normal y, el otro, fue reconfigurado con una máscara.

 

Esta máscara forzó al fotón a cambiar su forma y a viajar más lento que la velocidad de la luz.

 

Los investigadores compararon los tiempos de llegada de los dos fotones y notaron que el fotón transformado llegó segundo.

 

No por mucho -unos pocos millonésimos de un metro-, pero esto demostró que el fotón viajaba más lentamente en el espacio vacío.

 

“La máscara crea un patrón en el haz de luz, y demostramos que esto es lo que lo hace más lento”, explica Miles Padgett, de la Universidad de Glasgow.

 

“Pero una vez que este patrón ha sido impuesto (sobre el fotón), incluso ahora que la luz no está dentro de la máscara y se propaga por el espacio vacío, la velocidad continúa siendo lenta”, añade Padgett.

 

 

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Fuente: www.bbc.co.uk

 

 

 

 

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